5 de marzo de 2016

Vikingos, los invasores de Irlanda

Los noruegos se establecieron en las inhóspitas Irlanda del Norte y Groenlandia durante casi 500 años, hasta que la abandonaron por razones que aún intrigan a los historiadores.

Groenlandia (Grønland), que geográficamente pertenece al continente americano, es la isla más grande del mundo después de la isla-continente de Australia, y el país más septentrional del planeta.

El 83% de su territorio es una masa helada y desprovista de vida. Sin embargo, esto no fue impedimento para que un pueblo temido en toda la Europa medieval se instalara en este lugar desolado, yermo y, sobre todo, frío.

La costa groenlandesa fue avistada por primera vez entre los años 900-930 d. C., de forma azarosa, cuando el navegante Gunnbjörn Úlf-Krakuson, "perdido el rumbo y arrastrado hacia el oeste a través del océano, descubrió Gunnbjarnasker (los islotes de Gunnbjörn)", según se relata en la Saga de los groenlandeses.

Actualmente sabemos que esas islas se encuentran en la costa suroeste del país. De este modo, Gunnbjörn se convirtió en el primer europeo que divisaba el continente americano.

Hoy, la montaña más alta de Groenlandia lleva el nombre de aquel intrépido viajero que, como los que le seguirían años más tarde, era un noruego asentado en Islandia.

En esta tierra de frontera se instalaban quienes buscaban una salida a sus problemas o aspiraciones de índole económica, legal o política en Noruega; fueron los colonos noruegos de Islandia y sus descendientes quienes llevaron a cabo la épica gesta del poblamiento de Groenlandia.

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