17 de julio de 2015

Boston (1775), Parker's Revenge

Boston, Massachusetts, 19 de abril 1775.

"Manteneos firmes, no disparéis si ellos no abren fuego, pero si quieren una guerra, este es un buen lugar para que empiece."

Estas fueron las palabras pronunciadas por John Parker (1729-1775), capitán de la milicia de Lexington, que perdió ocho hombres y una decena de heridos cuando los Royal Marines del comandante John Pitcairn (1722-1775) dispararon las primeras balas de la Guerra de la Independencia americana (1775-1783).

Poco después, los británicos abandonaron la localidad con destino a Concord, y Parker se preparó para esperar su vuelta.

El lugar escogido para la emboscada por sus muchachos, entre los que se contaban varios irlandeses, pasó a conocerse como Parker's Revenge ("La Venganza de Parker").

Actualmente puede contemplarse el monte rocoso original, cubierto y rodeado de maleza, que se halla junto al camino de vuelta a Boston, cerca de Lexington.

No puede decirse que este ataque fuera una sorpresa, pues la columna británica ya había tenido que abrirse paso luchando por Meriam's Corner y Bloody Angle, pero sí que estuvo a punto de ser mortal para los británicos.

Primero fue herido el coronel Smith -al mando-, luego el comandante Pitcairn -su sustituto-, mientras la infantería ligera cargaba colina arriba una y otra vez; contra Parker primero, y posteriormente en Fiske Hill y Concord Hill, hasta que empezó a cundir el desánimo entre los Casacas rojas.

Sólo entonces avistaron Lexington, donde les esperaba la columna de socorro del general de brigada Percy y, aunque aún sufrirían más bajas antes de llegar a Boston, no volverían a verse tan comprometidos; escaparon por los pelos.

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