13 de septiembre de 2014

La 'Invencible' (1588) sale a flote

Hacía ya dos semanas que la 'Felicísima Armada', la 'Invencible' como la bautizaría la propaganda inglesa, navegaba por las soledades del Atlántico Norte.

Amanecía el 7 de septiembre 1588 y, desde el alcázar de su barco, el galeón San Martín, el duque de Medina Sidonia oteó el horizonte con la incertidumbre cosida al rostro.

Nadie mejor que el máximo responsable de la flota diseñada por Felipe II para invadir Inglaterra sabía lo arriesgado de la empresa que lideraba: llevar de regreso a España una maltrecha flota -3.000 enfermos y heridos a bordo de 112 barcos maltrechos por el cañoneo inglés-, sin apenas comida y agua, bordeando Escocia y la costa oeste de Irlanda.

Lo que menos podía imaginar Medina Sidonia es que en las órdenes de navegación que había transmitido a sus bajeles para encarar "ese viaje de Magallanes" como lo describiría uno de sus asesores, latía el peor de los presagios.

En apenas unos días, buena parte de la flota daría fe de ese funesto agüero. "El escenario del desastre, naval y humano, de la gran flota de Felipe II no fue el canal de la Mancha ni los cañones ingleses, sino el litoral occidental de Irlanda", recuerda el historiador Hiram Morgan, de la Universidad de Cork. "Fue en esa terra ignota donde 24 barcos naufragaron y 6.000 hombres murieron", sentencia.

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