29 de diciembre de 2013

Conversaciones previas a la Gran Guerra (1914-1918)

Londres, 1895.
Un joven oficial del ejército británico, natural de Oxfordshire, fue a comer con el viejo estadista sir William Harcourt.

Tras una conversación en la que el invitado tuvo un peso en absoluto menor, según sus propias palabras, el por aquel entonces teniente Winston Churchill -porque era él- preguntó impaciente a Harcourt: «Y ahora, ¿qué sucederá?».

Su anfitrión respondió con la inigualable autocomplacencia victoriana:
«Mi querido Winston, las experiencias de una larga vida me han convencido de que nunca pasa nada». No podía estar más equivocado...

Alemania, aunque ya no era un estado absolutista a la manera de Rusia, conservaba el carácter de una autocracia militarizada, más que de una democracia. Su institución más poderosa era el ejército y su cabeza coronada adoraba verse rodeado de soldados.

El 18 de octubre 1913, el káiser Guillermo II decretó celebraciones a gran escala para conmemorar el centenario de la victoria de Leipzig (1813) contra Napoleón Bonaparte.


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