31 de agosto de 2010

Boston Celtics (NBA). El orgullo irlandés

Tras la triste Gran Hambruna (Great Famine) que asoló Irlanda entre 1845-1849, decenas de miles de irlandeses se vieron obligados a emigar a nuevas tierras lejos del horror y la muerte.

Con apenas lo puesto, llegaron a Estados Unidos, la tierra de las oportunidades. La primera parada tras cruzar el largo Atlántico fue Nueva York, Philadelphia y Boston. Es en este último lugar donde el tesón irlandés se impondría al hambre un siglo después. El nacimiento de los Boston Celtics en 1946 coincidió con el comienzo de la Basketball Association of America (BAA), la liga que más tarde se convirtiría en la famosa NBA.

Walter Brown fue quien estuvo al frente de la Corporación Boston Garden Arena, y también quien le dio el nombre al nuevo equipo de baloncesto. Larry Bird y "Red" Auerbach son dos de las grandes figuras que han salido de Boston.

Varios nombres fueron propuestos para el nuevo equipo, incluyendo los Whirlwinds (Torbellinos), Olympians (Olímpicos) y Unicorns (Unicornios). Pero Brown quería que llevara el nombre de los Celtics, dando como explicación que "el nombre tiene una gran tradición de básquetbol por los antiguos Original Celtics en New York (1914-1939). Y Boston está lleno de gente con origen irlandés".

Así fue como nació el nombre de lo que se convertiría en la franquicia con más títulos de la Historia de la NBA. Por si no quedaba suficientemente claro el origen irlandés de los Boston Celtics, eligieron de mascota al famoso gnomo irlandés, el leprechaun, que además lleva el trébol, símbolo de Irlanda junto con el arpa. Who are we? The Celtics!

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