19 de octubre de 2014

El Alamein (1942), Orden de batalla británico

Comandante en jefe de Oriente Medio: general sir Harold R. L. George Alexander (1891-1969).

VIII Ejército británico: teniente general sir Bernard Law Montgomery (1887-1976).

- Fuerzas del Ejército:

1.ª Brigada contracarro.
1.ª Brigada acorazada.
12.ª Brigada contracarro.
21.ª Brigada de infantería independiente.

X Cuerpo de Ejército: teniente general Herbert Lumsden.

1.ª División acorazada: general de división R. Briggs.
2.ª Brigada acorazada.
7.ª Brigada motorizada.
Hammerforce, procedente de la 8.ª División acorazada.

8.ª División acorazada: general de división C. H. Gairdner.
24.ª Brigada acorazada, procedente de la 10.ª División acorazada.
Hammerforce, procedente de la 1.ª División acorazada.

10.ª División acorazada: general de división A. H. Gatehouse.
8.ª Brigada acorazada.
24.ª Brigada acorazada, procedente de la 10.ª División acorazada.
133.ª Brigada de infantería en camiones, procedente de la 44.ª División.

XIII Cuerpo de Ejército: teniente general Brian Horrocks.

7.ª División acorazada: general de división A. F. Harding.
4.ª Brigada acorazada ligera.
22.ª Brigada acorazada.
1.er Grupo de Brigada de la Francia libre.

44.ª División: general de división I. T. P. Hughes.
131.ª Brigada.
132.ª Brigada.
133.ª Brigada, procedente de la 10.ª División acorazada.

50.ª División: general de división J. S. Nichols.
69.ª Brigada de infantería.
151.ª Brigada de infantería.
1.ª Brigada griega.
2.º Grupo de Brigada de la Francia libre.

XXX Cuerpo de Ejército: teniente general sir Oliver Leese.

23.ª Brigada acorazada (Reserva del Cuerpo).

4.ª División india: general de división F. I. S. Tuker.
5.ª Brigada india.
7.ª Brigada india.
161.ª Brigada india.

51.ª División Highland: general de división D. N. Wimberley.
152.ª Brigada.
153.ª Brigada.
154.ª Brigada.

9.ª División australiana: teniente general sir Leslie Morshead.
20.ª Brigada australiana. 
24.ª Brigada australiana.
26.ª Brigada australiana.

2.ª División neozelandesa: teniente general sir Bernard Freyberg V. C.
5.ª Brigada neozelandesa.
6.ª Brigada neozelandesa.
9.ª Brigada acorazada.

1.ª División surafricana: general de división D. H. Pienaar.
1.ª Brigada surafricana.
2.ª Brigada surafricana.
3.ª Brigada surafricana.

Fuente:
- "Osprey (RBA) - El Alamein, julio de 1942. Rommel en retirada".

18 de octubre de 2014

La ostentación de 'La Girona' (1588)

La noche del 28 de octubre 1588, cuando pretendía llegar a la costa sur de Escocia, una furibunda tempestad estrelló La Girona contra las rocas.

Al mando se encontraba Alonso Martínez de Leiva (1554-1588), segundo hombre más importante de la Armada tras el duque Medina Sidonia. El barco transportaba a la flor y nata de los nobles españoles, además de soldados y tripulación.

"Viajaban unos 1.300 hombres procedentes en parte de dos barcos naufragados previamente, La Rata Encoronada y el Duquesa Santa Ana, de los que solo sobrevivieron cinco", recuerda Tom Timoney, miembro de Templeremore Archaeology, asociación entre cuyas actividades está la recuperación de la memoria de la 'Invencible' en el Ulster.

Uno de los supervivientes dio origen al apellido Morning, muy corriente en Derry: "La mañana siguiente al naufragio la gente encontró a un hombre desnudo, desorientado, sin hablar inglés o gaélico. Le llamaron Adam, en honor del primer hombre, y Morning, al haber sido encontrado por la mañana", relata Fionnbarra Ó Dochartaigh, otro miembro de la asociación.

Fuente:

17 de octubre de 2014

Pilotos irlandeses en El Alamein (1942)

Durante las feroces acciones aéreas que acompañaron los combates terrestres en El Alamein (julio de 1942), la principal misión de las unidades irlandesas de Spitfire fue facilitar la cobertura superior al resto de la RAF.

Esta función situó con frecuencia a los irlandeses en enfrentamientos con los Messerschmitt Bf 109F alemanes. Las tres unidades de Spitfire dentro de la DAF Occidental en aquel momento se agruparon en el Ala 244.

El 4 de noviembre 1942, dos semanas después de los combates más intensos, las tropas aliadas penetraron en las defensas alemanas e italianas de El Alamein. De esta forma, las fuerzas del Eje comenzaron una larga retirada hacia el oeste que continuó casi sin pausa hasta que fueron expulsadas de Libia a comienzos de 1943.

Durante todo este periodo, hubo relativamente pocos combates aéreos, ya que las unidades de caza alemanas (Luftwaffe) estaban diezmadas en su fuerza y carecían de combustible. Mientras tanto, el punto de atención se trasladó varios cientos de Km. hacia el este, donde se desarrollaba la 'Operación Torch', iniciada el 8 de noviembre 1942.

Fuente:
- "Aviones en combate. Los Spitfire en el Mediterráneo y el norte de África".

12 de octubre de 2014

Irlandeses en el Norte de África (1940-1943)

Una de las lecciones de la infructuosa ofensiva 'Operación Battleaxe' de junio de 1941, fue la necesidad por parte de las fuerzas terrestres aliadas de un apoyo aéreo mejor organizado y de mayor alcance y capacidad.

Ello condujo a la creación de la 'Desert Air Force' (D.A.F.) -donde también hubo irlandeses-, para prestar apoyo aéreo táctico al VIII Ejército de Bernard Law Montgomery (1887-1976). Comprendía escuadrones ingleses, irlandeses, australianos, sudafricanos y americanos.

Organigrama a 23 de octubre 1941:
Cuarteles generales del aire del desierto occidental (vicemariscal del aire A. Coningham), formado por las siguientes unidades:
Grupo 201.º (comodoro L. H. Slatter).
Grupo 202.º (comodoro T. W. Elmhirst).
Grupo 205.º (comodoro L. L. McLean).
Grupo 206.º (comodoro C. B. Cooke).

Escuadrones de reconocimiento táctico a 26 de mayo 1942:
Escuadrón 2.º SAAF, Kittyhawk, con base en Gambut.
Escuadrón 3.º RAAF, Kittyhawk, con base en Gambut.
Escuadrón 4.º SAAF, Tomahawk, con base en Gambut.
Escuadrón 5.º SAAF, Tomahawk, con base en Gambut.
Escuadrón 15.º SAAF, Blenheim IVF, con base en Amiriya y Kufra.
Escuadrón 33.º RAF, Hurricane, con base en Gambut.
Escuadrón 40.º SAAF, Hurricane y Tomahawk, con base en El Adem.
Escuadrón 73.º RAF, Hurricane, con base en El Adem.
Escuadrón 80.º RAF, Hurricane, con base en Gambut.
Escuadrón 112.º RAF, Kittyhawk, con base en Gambut.
Escuadrón 145.º RAF, Hurricane, con base en Gambut.
Escuadrón 208.º RAF, Hurricane y Tomahawk, con base en El Adem.
Escuadrón 250.º RAF, Kittyhawk, con base en Gambut.
Escuadrón 260.º RAF, Kittyhawk, con base en Gambut.
Escuadrón 274.º RAF, Hurricane, con base en Gambut.
Escuadrón 450.º RAAF, Kittyhawk, con base en Gambut.

Fuente:
- 'Cazas aliados (1939-1945)' - Chris Chant, Ed. Libsa.

11 de octubre de 2014

Irlandeses en la R.A.F. (1939-1945)

Reino Unido e Irlanda empezaron la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) con un pequeño cuerpo de cazas pequeño e inexperto en comparación con el alemán.

No obstante, fueron desarrollando buenos aparatos como el Hawker Hurricane y el rápido Supermarine Spitfire (Spituoux).

En los siguientes seis años y medio, este cuerpo de cazas creció enormemente tanto en tamaño como en capacidad a través de sus éxitos en la Batalla de Inglaterra (1940) y en las campañas de Birmania, Norte de África, Italia, Francia y finalmente Alemania.

El Spitfire mantuvo un desarrollo continuado y recibió el complemento de los cazas de última generación con motor alternativo, además del Gloster Meteor, el único caza a reacción de toda la guerra.

La primera variante en producción del Spitfire con motor Griffon -pilotado también por irlandeses-, el Spitfire Mk II de alas con punta recortada, entró en servicio en 1943 con una primera serie de construcción de cien aviones. El motor llevaba una hélice cuadriplana.

Fuente:
- 'Cazas aliados (1939-1945)' - Chris Chant, Ed. Libsa.

28 de septiembre de 2014

Proyecto: recuperar el 'San Marcos' (1588)

La última campaña, que arrancó a mediados de mayo y está a punto de terminar, tenía como objetivo recuperar el galeón San Marcos, hundido cerca de Spanish Point, en el condado de Clare.

Construido en 1585 en Cantabria, el San Marcos era una de las joyas de la Armada. Capaz de desplazar 790 toneladas, contaba con 33 cañones de bronce, 17 culebrinas y 16 sacres, un poderío de fuego al que sumar una fuerza militar de 350 soldados y 140 marineros.

Aunque prudente, a sus 32 años, John Treacy, director del Proyecto 'San Marcos' e historiador del Mary Immaculate College de Limerick, no puede reprimir un esbozo de sonrisa triunfante. En junio, tras analizar un área de 3 Km. del lecho marino, el sónar y el magnetómetro marino detectaron la que podría ser una pieza clave en la localización e identificación del barco: su ancla. 

"Su diseño es el habitual de los barcos españoles del siglo XVI", apunta Treacy, "pero aún hay que ser cautos y esperar la confirmación definitiva del Dpto. Arqueología Submarina del Gobierno irlandés. El objetivo ahora sería encontrar alguno de los 33 cañones de bronce del galeón", cuenta Treacy mientras cruza los dedos sobre un mapa en 3D del área marina en la que cree que dormita el San Marcos. "Estamos a punto de toparnos con el Titanic de la Invencible", sentencia.

Fuente:

Guía Michelin de Irlanda (2015)

Michelin acaba de lanzar la Guía Michelin de Gran Bretaña e Irlanda (2015), la única novedad es la concesión de 14 estrellas en la categoría de 1 estrella, pero el mismo número de restaurantes la ha perdido, sea por que se la han retirado o por cierre del establecimiento.

Conoce la lista de nuevas estrellas Michelin en Gran Bretaña e Irlanda aquí. House (Cliff House Hotel), Thornton's (The Fitzwilliam Hotel), Chapter One, L'Ecrivain, Aniar, Champagne, Bon Appétit y Lady Helen (Mount Juliet Hotel).

En la categoría Bib Gourmands de la Guía Michelin de Gran Bretaña e Irlanda (2015) se han incluido 26 nuevos establecimientos pero se han eliminado 13, por lo que el número de restaurantes con esta distinción se eleva a 164.

Recordemos que los Bib Gourmands son aquellos establecimientos que han sido considerados y valorados por los inspectores Michelin por ofrecer una buena relación calidad/precio, el precio de un menú formado por tres platos en estos establecimientos no supera las 28 libras. Podéis consultar el listado de establecimientos aquí.

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20 de septiembre de 2014

'Scotland the Brave' -Henry Kamen

El título de este artículo es -para aquéllos que no lo saben- el del himno nacional de Escocia, 'Scotland the Brave'.

Viví los primeros años de mi carrera universitaria como profesor en Edimburgo, una de las mas ilustres universidades de Occidente, y nunca he dudado de que Escocia -como Irlanda- es una de las grandes naciones del mundo.

La cuestión que ha dominado la escena política en los últimos días era si su futuro debía ser compartido en común con Inglaterra, con la que ha estado asociada desde 1603 y luego totalmente unido desde 1707. El jueves fue un día que, en palabras de 'The Guardian', "ha cambiado Escocia y el Reino Unido profundamente".

El resultado del referéndum sobre la independencia escocesa no es de extrañar si tenemos en cuenta un hecho simple: la campaña para votar sí siempre fue la de un voto de minoría, y nunca recibió apoyo significativo de ningún sector substancial de la sociedad. Cada líder político escocés relevante, incluyendo a escoceses como el ex líder laborista Gordon Brown, se oponía al separatismo.

Y toda figura pública británica importante, desde estrellas de cine a escritores como JK Rowling y héroes del deporte, como David Beckham, hicieron declaraciones públicas en contra de la independencia. Ni un solo periódico -regional o nacional, inglés o escocés- ha apoyado la independencia, por lo que los escoceses que querían votar sí se quedaron casi sin representación en los medios de comunicación.

Por encima de todo, Su Majestad la reina, que es escocesa por familia y cuya residencia principal, Balmoral, está en Escocia, dejó clara la impresión de que deseaba un voto a favor de la unión. En estas circunstancias, el aspecto más sorprendente de toda la campaña es cómo el sí continuó creciendo a pesar de esa oposición masiva al mismo.

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