24 de agosto de 2014

Armagayddon (2017), en Dublín

Magnífico vídeo futurista elaborado para promocionar una marcha a favor del matrimonio igualitario que tendrá lugar este domingo en Dublín, convocada por la organización LGTB Noise.

El vídeo muestra a una pareja heterosexual irlandesa, Mary y John, perpetrados en su casa en 2017, dos años después de que un referéndum aprobara en 2015 el matrimonio entre personas del mismo sexo en Irlanda. Una decisión que desembocó en un escenario postapocalíptico.

"¿Ya vienen? ¿Ya vienen, verdad?", dice Mary. "No veo a nadie, pero no quiere decir que no estén", responde John, parapetado tras la puerta. La pareja explica después en un vídeo el drama vivido en Irlanda tras la aprobación del matrimonio igualitario.

"Hubo un referéndum. No nos preocupó demasiado. Pensamos incluso que el asunto quedaría cerrado. Hasta donde sabemos, por aquel entonces sólo había cinco o seis gays operando en Irlanda", comentan.

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23 de agosto de 2014

Las legiones romanas ¿en Irlanda?

Britania, ocupada únicamente por los romanos en su parte meridional hasta Caledonia (Escocia), se fue reduciendo hasta convertirse en una estrecha franja de terreno.

Aunque las legiones no llegaron a conquistar Hibernia (Irlanda), sí mantuvieron relaciones comerciales con los pueblos celtas de la costa este, especialmente con Tara, situada en Co. Meath.

La guarnición romana comprendía, además de la flota Classis Britannica, cuatro legiones en el momento de la anexión (43-44 d. C.): II Augusta, IX Hispanica, XIV Gemina y la XX Valeria; y cuatro más bajo el mando de Vespasiano donde la II Adiutrix sustituyó a la XIV Gemina.

Las primeras fortificaciones británicas se levantaron en Gloucester, Lincoln y quizá en Wroxeter. En los siglos II-III, los efectivos se redujeron a tres legiones: la II Augusta que se encontraba en Caerleon, Isca, la VI Victrix en York, Ebucarum y la XX Valeria en Chester, Deua.

Los romanos construyeron dos grandes defensas lineales: el famoso Muro de Adriano (122-132) y el Muro de Antonino (140-142). El primero de ellos protegía desde el estuario del Tyne a Solway Firth, con una longitud de 128 Km. El Muro de Antonino presentaba la misma estructura en su corte transversal: fosa-berma-muro-camino, pero levantado por entero con tierra y madera.

Fuente:
- "'El Ejército romano', de Yann Le Bohec".

17 de agosto de 2014

Irlandeses en Al Karak, Jordania (1140)

El gigantesco castillo de los Cruzados de Al Karak (1140), que se encuentra a unos mil metros sobre el valle del Mar Muerto, era un enclave estratégico para las comunicaciones y formaba parte del sistema de protección de castillos que se extendían desde Aqaba-Turquía.

Al Karak, que ha conocido tanto la prosperidad como la derrota, se encontraba en la ruta comercial que cubría Egipto-Siria.

En el siglo XII, el rey Balduino I de Jerusalén encargó a Pagano el Copero que construyera la fortaleza de Al Karak. Este castillo se convirtió en la capital de la Transjordania cruzada y se hizo rica gracias a la recaudación de impuestos a las caravanas de comerciantes.

Al Karak se encuentra a medio camino entre el Castillo de Shobak (1115) y Jerusalén, ciudad que prosperó gracias -en parte- a la posición defensiva de Al Karak.

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Posible primer caso de Ébola en Irlanda

Registran el primer posible caso de Ébola en Irlanda.

Un paciente posiblemente infectado con el virus del Ébola está próximo a ser transferido este viernes a la Unidad de Aislamiento del Hospital Nacional Mater en Irlanda, según informa TheJournal.ie.

El portal informativo irlandés ha confirmado que una habitación en dicha unidad está siendo preparando para la llegada del paciente. La habitación está se ha sellado con presión negativa para evitar la propagación de la infección por el hospital.

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3 de agosto de 2014

Ciclismo en Irlanda del Norte

El Giro de Italia lleva celebrándose desde 1909.

Participan 22 equipos, casi 200 ciclistas y cientos de asistentes y equipos de apoyo. Es el Giro de Italia y en 2014 se desplazó a miles de kilómetros de casa para su famosa Grande Partenza.

Las tres etapas pasaron por la ciudad de Belfast, la ruta costera de la Calzada en el Condado de Antrim, la ciudad de Armagh, Dundalk en el Condado de Louth, y las carreteras costeras que llevan a la ciudad de Dublín.

Las carreteras estuvieron repletas de aficionados durante toda la carrera... pero ahora que todo el mundo regresó a casa, puedes viajar de forma fácil.

Pasó por paisajes creados por gigantes, tallados por océanos y frecuentados por santos y sabios. Estas carreteras están hechas para ser exploradas, y llegar hasta aquí es muy fácil, ya vengas con tu bicicleta, tu coche, a por tu cuenta.

Lecciones para hoy de la Gran Guerra

Si cada guerra ofrece lecciones que deberían servir para evitar nuevas guerras, las de la Gran Guerra son tantas, tan diversas y tan contradictorias que, filtradas por cada generación según sus reglas, valores y experiencias, acaban confundiéndose en una especie de magma sobre el que se asienta la Historia con mayúsculas.

La polemología (ciencia política que estudia las guerras) ofrece fórmulas o ecuaciones para calcular las posibilidades de confrontación bélica a partir de variables materiales, como el armamento y los recursos, e inmateriales, como los sentimientos, las ideologías, las motivaciones y, sobre todo, la voluntad de los dirigentes de turno de utilizar los medios a su disposición con unos u otros fines.

En su expresión más simple, por muchas y muy graves que sean las diferencias entre gobiernos y pueblos, dos factores se imponen casi siempre a los demás como causas determinantes de los conflictos: el factor humano (el liderazgo) y el factor X: los imprevistos o chispas (cisnes negros se llaman hoy) que, en cada gran crisis, acaban prendiendo la mecha del polvorín.

En 1914 fue el asesinato del archiduque Fernando, heredero de la corona austro-húngara, en Sarajevo. En las guerras principales de lo que llevamos de siglo, los atentados del 11-S.

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27 de julio de 2014

Irlanda, la ruta costera del Atlántico

El proyecto con Solomon Grey cuajó realmente a finales de 2009, cuando Tom Kingston y Joe Wilson se fueron a vivir y a escribir al faro de Crookhaven, en el Condado de Cork, Irlanda.

Estos paisajes salvajes inspiraron al dúo para la escritura de gran parte de su primer álbum.

Cuando surgió la idea de crear una banda sonora para la ruta costera del Atlántico, la conexión que tenía la banda con el oeste de Irlanda encajó perfectamente con sus intereses creativos y la dirección que querían tomar. 

Dathanna, el nombre del EP, significa colores en gaélico. El título y los nombres de cada pista están basados, en parte, en los colores con los que se encontraba el grupo durante el viaje.

Pero estos nombres son más que eso: al viajar por la ruta costera del Atlántico, el grupo sintió verdaderamente esos colores, en una experiencia sinestética difícil de definir o identificar; la música es la traducción que Solomon Grey hace de estas experiencias. Escrita en gaélico, la letra en sí desarrolla una increíble belleza poética.

25 de julio de 2014

El barco 'Annaghkeen' (2.500 a. C.)

El barco denominado 'Annaghkeen' permitió una datación entorno a los 4.500 años gracias a la madera de roble con la que estaba construido.

El barco 'Annaghkeen' "fue construido a partir de un árbol muy grande, y que debió requerir de mucha habilidad y esfuerzo para hacerlo", como menciono el arqueólogo Karl Brady.

"El hecho de que los tres barcos se encuentran a 30 millas de diferencia sugiere que fueron hechos por el mismo constructor, o que hubo un tipo de moda al momento de realizar los primeros barcos de la Edad de Bronce de este tipo", dijo.

"Estas personas estaban viviendo en un paisaje muy diferente al nuestro, y estos trabajaban en la vanguardia de la tecnología en ese entonces" dijo. Otra embarcación que data del siglo XI-XII y encontrada cerca de Carrowmore Knock en el Corrib pudo haberse hundido mientra participaba en una incursión.

Es probable que los guerreros a bordo fueran irlandeses y que estos hubieran adaptado para su uso las armas de tipo vikingo que se encontraron a bordo.

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