17 de abril de 2017

Dublín, un soplo de aire fresco

Visitar Dublín es como respirar una enorme bocanada de aire fresco.

Siempre estimulante, esta ciudad vikinga es a la vez moderna e histórica, emocionante y relajante.

¡No nos sorprende que la Guía Lonely Planet haya elegido Dublín como una de las 10 mejores ciudades para visitar en 2016!

Pero, ¿cómo empezará tu aventura en Dublín? ¿A bordo de la fragata Jeanie Johnston sobre el río Liffey? ¿Junto a ciervos salvajes en el parque Fénix? ¿O paseando por 1.000 años de Historia llena de relatos?

Quizá te enamores de los pintorescos y preciosos pueblos a lo largo de la costa. O puede que simplemente vayas a un buen pub de Dublín, dejándote inspirar y fascinar por los artistas de la palabra que los frecuentan y que consideraron, y siguen considerando, a esta Ciudad de la Literatura de la UNESCO su hogar.

Realmente, no podemos saber cómo será tu aventura dublinesa. Pero sí podemos darte un consejo: respira hondo y deja que Dublín haga lo demás.
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16 de abril de 2017

Las costas de Galípoli (1915)

En la Turquía europea, las orillas de los Dardanelos están protegidas por la península de Galípoli, una estrecha franja de tierra que recibe su nombre de su principal asentamiento, Gelibolu.

"La posición [de Sari Bair] era insostenible. Abastecer a un puñado de hombres resultaba casi imposible".
-Cecil Malthus, Batallón de Canterbury.

Las elevaciones de Sari Bair se consideraban, al igual que Achi Baba en el sur, un punto estratégico de la península que permitiría dominar en enfilada las líneas turcas y amenazar sus defensas costeras, pero la artillería disponible no era capaz de alcanzar los fuertes (15 Km. entre la Cota 971 y Çanakkale), y su utilidad como puesto de observación era reducida.

De haberse conquistado, las elevaciones habrían sido difíciles de abastecer, sobre todo de munición pesada para la artillería aliada.

Más bien al contrario, Sari Bair se convirtió durante la campaña en el punto desde el que los turcos controlaron las posiciones británicas/ANZAC hasta su evacuación, iniciada  con gran sigilo el 7 de diciembre 1915.





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15 de abril de 2017

Galípoli (1915), desembarco del ANZAC

Península de Galípoli, Turquía.
Desembarco del ANZAC*, 25 de abril 1915.

04:30h. Desembarca la primera oleada de la fuerza de cobertura a ambos lados de Ari Burnu, en completo desorden y bajo fuego de fusil y ametralladora.

05:00h. La fuerza de cobertura se apodera de Plugge Plateau, primera defensa atrincherada otomana.

05:15h. La fuerza de cobertura alcanza Walker's Ridge y Russell's Top, en el flanco norte, y Lone Pine, en el sur.

08:00h. Las avanzadillas australianas llegan hasta Third Ridge, Scruby Knoll y Baby 700.

08:30h. La llegada del 27.º Regimiento en Scrubby Knoll hace retroceder a las avanzadadillas australianas hasta Second Ridge.

09:00h. Tropas de la fuerza principal australiana (2.ª Brigada), contraviniendo el plan inicial, refuerzan el flanco derecho de la fuerza de cobertura en Lone Pine y Second Ridge.

12:30h. Contraataque coordinado del 27.º y 57.º Regimientos. Los combates por Baby 700, que cambia de mano hasta en cinco ocasiones, durarán hasta las 19:00h cuando es recuperada finalmente por los otomanos.

14:00h. La Brigada Neozelandesa, desembarcada desde las 11:00h, comienza a reforzar las posiciones en Baby 700.

18:00h. El 77.º Regimiento otomano ataca frente a Lone Pine, pero la brigada de sir John Monash (1865-1931) llega justo a tiempo de reforzar la línea al norte de la posición y contener el ataque.

19:00h. Las posiciones quedan estabilizadas y a lo largo de la campaña sufrirán mínimas modificaciones.

*Nota: ANZAC: Australian and New Zealand Army Corps.

Fuente:
- Desperta Ferro Contemporánea, número 8. Galípoli, 1915.
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14 de abril de 2017

El Brexit, hacia una Irlanda unida...

El Sinn Féin no ha querido perder tiempo y ha aprovechado el doble impulso del Brexit y de su acenso electoral en el norte para dar alas al sueño incumplido del viejo líder Martin McGuinness:

"Ha llegado el momento de abrir el debate sobre la unificación de Irlanda, de la misma manera civilizada y cordial con la que Escocia ha llevado el asunto de la independencia".

El diputado y ex vicepresidente de Sinn Féin, Pat Doherty, ha recogido estos días el testigo y ha lanzado la campaña entre la 'diáspora' irlandesa en el Reino Unido.

"Tras el Brexit, la unidad no es solo inevitable sino inminente", declaró Doherty a su paso por el Centro Irlandés de Londres. "Nadie quiere volver a estas alturas a las fronteras del pasado... La pregunta no es ya si la isla acabará unida, sino cuándo".

Sinn Féin tiene en el horizonte la meta imprecisa del 2021, coincidiendo con el histórico centenario de la 'partición' de la isla entre la República de Irlanda e Irlanda del Norte, que siguió integrada el Reino Unido.

La frontera entre ambas estuvo fortificada durante décadas y fue escenario predilecto de la violencia del IRA durante la época turbulenta conocida como 'Los Problemas'. El Acuerdo del Viernes Santo, hace exactamente 19 años, allanó el proceso de paz y supuso la desaparición de las barreras fronterizas.

Las 20 puestos de vigilancia paramilitar a lo largo de casi 500 Km. dejaron con el tiempo paso a 260 conexiones por carretera.

Hoy por hoy se cruza de un lado al otro de una manera casi imperceptible, de no ser por los carteles que protesta que advierten en las cercanías de Newry: "No a la frontera 'dura' en Irlanda".

Fuente:
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Irlandeses en Cuba (1898)

'La siempre fiel isla de Cuba', como se llamó a la mayor de las Antillas en la última etapa colonial, fue la única posesión española en América -junto con Puerto Rico- que no obtuvo su independencia a principios del siglo XIX.

Las causas de su excepcional fidelidad a España tienen mucho que ver con la confluencia de intereses, que se fue tejiendo desde fines del siglo XVIII cuando España permitió la libertad de comercio (1792), entre los plantadores y grandes propietarios de la isla y la monarquía española.

Sin embargo, el crecimiento de los movimientos reformistas, independentistas o anexionistas, provocó una serie de enfrentamientos, tanto políticos como armados, que fueron desgastando la presencia española en la isla y, tras tres guerras, acabaron llevando al conflicto internacional con Estados Unidos y a la pérdida definitiva de Cuba.

En las décadas que siguieron a la Guerra de Secesión, el Ejército y la Marina de los Estados Unidos tuvieron que enfrentarse a la mengua constante de sus presupuestos y recursos humanos pero, en caso de que se produjera un conflicto importante, el plan de los militares era expandir ambas armas enviando a las milicias estatales, también denominadas Guardia Nacional, a servir al Gobierno federal tal y como se había hecho en los conflictos anteriores.

Sin embargo, en la guerra contra España de 1898, estas tuvieron dificultades para fusionarse con las tropas regulares debido a problemas como el entrenamiento de la tropa o las carencias de equipo, así como al ritmo de los acontecimientos estratégicos del conflicto, que redujeron el tiempo disponible para entrenar y equipar a las fuerzas de los estados.

Fuente:
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