22 de marzo de 2015

RBS 6 Nations (2015): ¡Irlanda, campeona!

Inglaterra necesitaba ganar de 26 tantos a Francia y se quedó a seis puntos (55-35), con lo que Irlanda se proclama campeón del Torneo VI Naciones 2015 sin duda, el más emocionante de los últimos años, tras su victoria en Murrayfield por 10-40.

La jornada había comenzado con hasta cuatro equipos optando al título y el triunfo espectacular de País de Gales sobre Italia en el primer duelo, por 20-61, permitía soñar a los Dragones Rojos con celebrar otro título, a la vez que dejaba sin opciones a Francia, que necesitaba una auténtica carambola.

La posterior victoria de Irlanda por treinta puntos de diferencia en Escocia dejaba el sueño de Gales en eso, un sueño sin opciones de cumplirse, y dejaba a los del 'XV del Trébol' siguiendo en el mismo estadio de Edimburgo el partido de Inglaterra.

Y en una edición auténticamente loca de 'The Crunch', con doce ensayos y donde las defensas apenas existieron, Inglaterra se quedó a escasos 6 puntos de arrebatarle el título a los irlandeses, que justo antes de las ocho de la tarde saltaban al césped de Murrayfield a recoger el título que les acredita como campeones del VI Naciones 2015, revalidando un título que no lograban repetir desde 1983, nada menos.

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RBS 6 Nations (2015): Escocia 10-40 Irlanda

Irlanda se queda a un paso de revalidar el título del Torneo VI Naciones, algo que no logra desde un lejano 1983, al superar por un incontestable 10-40 a Escocia en Murrayfield, con lo que el 'XV del Cardo' sufre su duodécima Cuchara de Madera y se consolida como el equipo que más veces ha cerrado un torneo con tantas derrotas como partidos disputados.

Con este contundente triunfo, Irlanda se sitúa al frente de la clasificación con 8 puntos y un +63 en la diferencia de puntos, superando en la misma y dejando sin opciones de título a País de Gales.

Pero los de Schmidt, apoyados por los aficionados del Trébol presentes en Murrayfield, siguieron buscando puntos y así llegó el postrero ensayo de O'Brien, que con su segundo ensayo y la conversión de Madigan ampliaron la diferencia hasta los 30 puntos a falta de nueve minutos.

En la recta final, el zaguero escocés Hogg logró un nuevo ensayo, que no subió al marcador al no ser concedido por el colegiado por un 'avant' previo, mientras que Madigan no aprovechaba el golpe de castigo a palos con el que se cerró el encuentro.

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Happy St. Patrick's Day (2015)!

Cada vez más, la colonia irlandesa ha trasvasado su amor por el verde, la fiesta y el santo de la cerveza a la comunidad en la que está, convirtiendo el 17 de marzo en una celebración internacional siempre que no cierren el pub de la esquina.

Sin embargo, para los verdaderos irlandeses, la celebración no ha sido siempre igual. Muchos recuerdan el 17 de marzo como un día muy familiar, de comer todos juntos, gris, lluviosos y, sobre todo, muy deportivo.

De hecho, el primer desfile en su honor ni siquiera se organizó en Irlanda, sino que fue la colonia emigrante en EEUU quien quiso vivir su San Patricio a lo grande. Por eso, muchos dublineses recuerdan que las celebraciones de hace 30 años no se parecen en nada al escenario en el que se convierte Dublín en estos días, lleno de desfiles, banderines, risas, fiestas, carrozas...

Lo único que sigue igual son los cantos, la familia y... la cerveza. Ni siquiera el verde era el color del santo patrón de Irlanda. En un principio, era el azul el que siempre acompañaba a San Patricio por las tierras irlandesas porque se consideraba que el verde daba mala suerte.

De hecho, aún se mantiene este color en el escudo de la isla pero el verde se ha impuesto en todo lo demás: camisetas, selecciones deportivas, pañuelos, pegatinas... ellos son verde y ven la vida en verde.

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15 de marzo de 2015

RBS 6 Nations (2015): Gales 23-16 Irlanda

Fruto de una enorme defensa y del acierto pateador de Halfpenny, País de Gales se ha impuesto por 23-16 en un abarrotado Millennium Stadium a Irlanda y reabre la lucha por el título en un VI Naciones que se resolverá en la última jornada.

Y es que el 'XV del Trébol', que llegaba invicto a Cardiff, no sólo se complica el título, sino que se queda sin Grand Slam, sin Triple Corona y sin poder encadenar su undécima victoria consecutiva, algo que nunca había conseguido en su Historia.

Pese a que Irlanda se lanzó en busca del ensayo que necesitaba para dar la vuelta al marcador, la gran defensa galesa salió a relucir de nuevo y un postrero golpe de castigo de Halfpenny acabó de cerrar el encuentro ante las imprecisiones de los irlandeses, la mayoría fruto de algunas precipitaciones por las prisas, incluidos los minutos finales en que Gales volvió a quedarse en inferioridad por el 'sin bin' de Jonathan Davies por un 'avant' voluntario.

Así las cosas, el título se decidirá en una última y decisiva última jornada en la que se disputarán los siguientes enfrentamientos: Italia-País de Gales, Escocia-Irlanda e Inglaterra-Francia.

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8 de marzo de 2015

Irlandeses en los Tercios de Flandes (1586)

Robert Dudley, conde de Leicester y general inglés, había llegado en diciembre 1585 a Flesinga entre enormes muestras de felicidad.

Pero pronto comenzó a actuar como un dictador, por lo que empezó a chocar con los flamencos, caracterizados por sus ansias de libertad, pues si se habían rebelado contra el yugo español no iban a aceptar el inglés.

Leicester, disgustado por la creciente oposición que encontraba en Flandes, en noviembre 1586, volvió a Inglaterra para exponer a la reina Isabel sus problemas. Dejó como autoridad en su ausencia al Consejo de Estado, en el que estaban presentes sus dos ministros ingleses.

Además, durante estas semanas las tropas españolas de Farnesio habían tomado las plazas colindantes con Zutphen, defendidas por gobernadores irlandeses católicos, el coronel William Stanley y el capitán Richard Cork, que las entregaron a los españoles.

Ello hizo que aumentara la mala opinión de los holandeses hacia sus nuevos aliados que a la primera de cambio rendían sus plazas. Por si fuera poco, seguidamente, ambos capitanes junto con sus hombres, que eran católicos irlandeses, pasaron a englosar las filas del Ejército real español.

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1 de marzo de 2015

RBS 6 Nations (2015): Irlanda 19-9 Inglaterra

Irlanda doblega con claridad y justicia a Inglaterra y con el 19-9 con el que se ha impuesto en el Aviva Stadium de Dublin se confirma como el gran favorito a revalidar el título en el VI Naciones después de la tercera jornada.

De hecho, el 'XV del Trébol' ya es el único candidato a conseguir el Grand Slam, después de sus tres victorias en las tres primeras jornadas.

Irlanda, que no ganaba a Inglaterra desde 2011, cumplió su revancha particular con Inglaterra en el mejor momento y, después del segundo parón del torneo, dentro de quince días visitará el Millenium Stadium donde espera una Gales todavía con opciones al título.

Por su parte, Inglaterra recibirá en Twickenham a Escocia, con la Copa Calcuta en juego y la amenaza de 'Cuchara de Madera' sobre los del 'Cardo', mientras que Italia, tras asaltar Murrayfield este sábado y olvidarse ya de la 'Cuchara', recibirá a Francia en el Olímpico de Roma en busca de su tercera victoria consecutiva como local ante un triste y depauperado 'XV del Gallo'.

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27 de febrero de 2015

La costa de las cabezas cortadas (1580)

Smerwick, 10 de septiembre 1580.

Las verdes tierras del sudoeste de Irlanda fueron testigo en el siglo XVI de una de las matanzas más trágicas de su Historia.

Eran tiempos de guerra y por entonces, el enfrentamiento directo entre los valedores del Catolicismo y los defensores del Protestantismo configuró un panorama político y religioso totalmente intranquilo.

Como resultado, más de 600 personas fueron brutalmente asesinadas. Los hechos tuvieron lugar cuando un numeroso grupo de españoles e italianos, acompañados por el capitán Sebastiano de San Giuseppe, llegaron en barco a la costa irlandesa para prestar su apoyo a las tropas católicas locales.

Sin embargo, tras varios meses establecidos en el denominado Fuerte del Oro o Fuerte de Smerwick (Dún an Óir, en gaélico irlandés), fueron sorprendidos por más de 4.000 soldados británicos que les acorralaron por tierra y mar. La muralla, testigo de la masacre.

El asedio duró muy poco tiempo. En tan sólo tres días, Sebastiano de San Giuseppe se rindió, a pesar de tener víveres suficientes para resistir y contar con el apoyo de todos sus valientes soldados como el del español Hércules de Pisano.

De esta manera, las tropas británicas de Lord Grey de Wilton entraron en la fortaleza y ordenaron la matanza de los más de 600 españoles, italianos e irlandeses que habían acudido hasta allí en busca de protección.

Hombres, mujeres y niños fueron maniatados y uno a uno, fueron degollados delante de sus propios compañeros. Tras la tragedia, los cuerpos fueron arrojados por el acantilado cercano a Dún an Óir y cuentan, que semana tras semana, muchos de ellos aparecían flotando en el mar, cerca de la bahía de Smerwick.

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22 de febrero de 2015

Las cabezas cortadas de Smerwick (1580)

Las verdes tierras de Dingle, S.E. de Irlanda fueron testigo en el siglo XVI de una de las matanzas más trágicas de su Historia.

Eran tiempos de guerra y por entonces, el enfrentamiento directo entre los valedores del Catolicismo y los defensores del Protestantismo configuró un panorama político y religioso totalmente intranquilo.

Como resultado, más de 600 personas fueron brutalmente asesinadas.

Smerwick, 10 de septiembre 1580, las huellas de la violencia. Desde un primer momento, los lugareños que iban hallando los restos de los caídos procedieron a enterrarlos en las dunas de arena de las playas aledañas.

Un hecho que ha producido que, siglos después, se hayan seguido encontrando piezas óseas en aquel lugar. Un entorno del que ya quedan pocos recuerdos. Tan sólo un monolito conmemorativo y alguna que otra piedra de la antigua fortificación.

Sin embargo, son muchos los vecinos que aseguran, a día de hoy, que Smerwick está maldito y que, en ocasiones, pueden escucharse los desgarradores gritos y lamentos del pasado.

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