13 de septiembre de 2014

La 'Invencible' (1588) sale a flote

Hacía ya dos semanas que la 'Felicísima Armada', la 'Invencible' como la bautizaría la propaganda inglesa, navegaba por las soledades del Atlántico Norte.

Amanecía el 7 de septiembre 1588 y, desde el alcázar de su barco, el galeón San Martín, el duque de Medina Sidonia oteó el horizonte con la incertidumbre cosida al rostro.

Nadie mejor que el máximo responsable de la flota diseñada por Felipe II para invadir Inglaterra sabía lo arriesgado de la empresa que lideraba: llevar de regreso a España una maltrecha flota -3.000 enfermos y heridos a bordo de 112 barcos maltrechos por el cañoneo inglés-, sin apenas comida y agua, bordeando Escocia y la costa oeste de Irlanda.

Lo que menos podía imaginar Medina Sidonia es que en las órdenes de navegación que había transmitido a sus bajeles para encarar "ese viaje de Magallanes" como lo describiría uno de sus asesores, latía el peor de los presagios.

En apenas unos días, buena parte de la flota daría fe de ese funesto agüero. "El escenario del desastre, naval y humano, de la gran flota de Felipe II no fue el canal de la Mancha ni los cañones ingleses, sino el litoral occidental de Irlanda", recuerda el historiador Hiram Morgan, de la Universidad de Cork. "Fue en esa terra ignota donde 24 barcos naufragaron y 6.000 hombres murieron", sentencia.

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7 de septiembre de 2014

'La venganza del conde de Montecristo', en Irlanda

Durante la realización del casting del 'La venganza del Conde de Montecristo', tuvimos siempre presente que el objetivo era que pareciera lo más contemporánea posible.

Irlanda fue la localización principal de 'La venganza del Conde de Montecristo'. Ardmore Studios se ocupó de la construcción de la escalinata, del tétrico interior del Castillo de If y de la opulenta casa de Mondego.

Otra de las localizaciones principales fue Malta. Esta isla se eligió por su arquitectura. Gary Barber nos detalla las localizaciones: "En Irlanda contamos con el apoyo de los habitantes. Elegimos Malta por su aspecto y su situación geográfica, que nos permitía obtener un plano panorámico del puerto, además de resultar más económico que otros lugares".

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6 de septiembre de 2014

Keywest, la mejor música desde Dublín

Tal y como cuenta Laura Bayón, de 'Just looking around you', en Grafton Street conoció a los que hoy son su grupo de música favorito: Keywest.

"En Dublín todo el mundo les conoce, y estoy segura de que muy pronto su éxito no conocerá fronteras. Muchas veces cuando les escucho a unos metros me pregunto qué hacen estos chicos tocando en la calle y no llenando estadios de fútbol...

Pero supongo que los inicios de la mayoría de las grandes estrellas de la música han sido parecidos. Su primer álbum, The message, el cual os recomiendo muchísimo, lo grabaron en Los Ángeles con la colaboración del productor Mark Needham, conocido por producir a Katy Perry o The Killers.

Tocan en festivales y hacen actuaciones en sitios pequeños alrededor del país. La calle les sirve para ensayar y vender sus discos. No me cabe duda de que algún día harán giras mundiales y yo podré decir muy orgullosa que les conocí en mi calle, en Grafton St."

Fuente:
- "Dublín, amor a primera vista / Dublin, love at first sight".

24 de agosto de 2014

Armagayddon (2017), en Dublín

Magnífico vídeo futurista elaborado para promocionar una marcha a favor del matrimonio igualitario que tendrá lugar este domingo en Dublín, convocada por la organización LGTB Noise.

El vídeo muestra a una pareja heterosexual irlandesa, Mary y John, perpetrados en su casa en 2017, dos años después de que un referéndum aprobara en 2015 el matrimonio entre personas del mismo sexo en Irlanda. Una decisión que desembocó en un escenario postapocalíptico.

"¿Ya vienen? ¿Ya vienen, verdad?", dice Mary. "No veo a nadie, pero no quiere decir que no estén", responde John, parapetado tras la puerta. La pareja explica después en un vídeo el drama vivido en Irlanda tras la aprobación del matrimonio igualitario.

"Hubo un referéndum. No nos preocupó demasiado. Pensamos incluso que el asunto quedaría cerrado. Hasta donde sabemos, por aquel entonces sólo había cinco o seis gays operando en Irlanda", comentan.

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23 de agosto de 2014

Las legiones romanas ¿en Irlanda?

Britania, ocupada únicamente por los romanos en su parte meridional hasta Caledonia (Escocia), se fue reduciendo hasta convertirse en una estrecha franja de terreno.

Aunque las legiones no llegaron a conquistar Hibernia (Irlanda), sí mantuvieron relaciones comerciales con los pueblos celtas de la costa este, especialmente con Tara, situada en Co. Meath.

La guarnición romana comprendía, además de la flota Classis Britannica, cuatro legiones en el momento de la anexión (43-44 d. C.): II Augusta, IX Hispanica, XIV Gemina y la XX Valeria; y cuatro más bajo el mando de Vespasiano donde la II Adiutrix sustituyó a la XIV Gemina.

Las primeras fortificaciones británicas se levantaron en Gloucester, Lincoln y quizá en Wroxeter. En los siglos II-III, los efectivos se redujeron a tres legiones: la II Augusta que se encontraba en Caerleon, Isca, la VI Victrix en York, Ebucarum y la XX Valeria en Chester, Deua.

Los romanos construyeron dos grandes defensas lineales: el famoso Muro de Adriano (122-132) y el Muro de Antonino (140-142). El primero de ellos protegía desde el estuario del Tyne a Solway Firth, con una longitud de 128 Km. El Muro de Antonino presentaba la misma estructura en su corte transversal: fosa-berma-muro-camino, pero levantado por entero con tierra y madera.

Fuente:
- "'El Ejército romano', de Yann Le Bohec".

17 de agosto de 2014

Irlandeses en Al Karak, Jordania (1140)

El gigantesco castillo de los Cruzados de Al Karak (1140), que se encuentra a unos mil metros sobre el valle del Mar Muerto, era un enclave estratégico para las comunicaciones y formaba parte del sistema de protección de castillos que se extendían desde Aqaba-Turquía.

Al Karak, que ha conocido tanto la prosperidad como la derrota, se encontraba en la ruta comercial que cubría Egipto-Siria.

En el siglo XII, el rey Balduino I de Jerusalén encargó a Pagano el Copero que construyera la fortaleza de Al Karak. Este castillo se convirtió en la capital de la Transjordania cruzada y se hizo rica gracias a la recaudación de impuestos a las caravanas de comerciantes.

Al Karak se encuentra a medio camino entre el Castillo de Shobak (1115) y Jerusalén, ciudad que prosperó gracias -en parte- a la posición defensiva de Al Karak.

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Posible primer caso de Ébola en Irlanda

Registran el primer posible caso de Ébola en Irlanda.

Un paciente posiblemente infectado con el virus del Ébola está próximo a ser transferido este viernes a la Unidad de Aislamiento del Hospital Nacional Mater en Irlanda, según informa TheJournal.ie.

El portal informativo irlandés ha confirmado que una habitación en dicha unidad está siendo preparando para la llegada del paciente. La habitación está se ha sellado con presión negativa para evitar la propagación de la infección por el hospital.

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3 de agosto de 2014

Ciclismo en Irlanda del Norte

El Giro de Italia lleva celebrándose desde 1909.

Participan 22 equipos, casi 200 ciclistas y cientos de asistentes y equipos de apoyo. Es el Giro de Italia y en 2014 se desplazó a miles de kilómetros de casa para su famosa Grande Partenza.

Las tres etapas pasaron por la ciudad de Belfast, la ruta costera de la Calzada en el Condado de Antrim, la ciudad de Armagh, Dundalk en el Condado de Louth, y las carreteras costeras que llevan a la ciudad de Dublín.

Las carreteras estuvieron repletas de aficionados durante toda la carrera... pero ahora que todo el mundo regresó a casa, puedes viajar de forma fácil.

Pasó por paisajes creados por gigantes, tallados por océanos y frecuentados por santos y sabios. Estas carreteras están hechas para ser exploradas, y llegar hasta aquí es muy fácil, ya vengas con tu bicicleta, tu coche, a por tu cuenta.