28 de septiembre de 2014

Proyecto: recuperar el 'San Marcos' (1588)

La última campaña, que arrancó a mediados de mayo y está a punto de terminar, tenía como objetivo recuperar el galeón San Marcos, hundido cerca de Spanish Point, en el condado de Clare.

Construido en 1585 en Cantabria, el San Marcos era una de las joyas de la Armada. Capaz de desplazar 790 toneladas, contaba con 33 cañones de bronce, 17 culebrinas y 16 sacres, un poderío de fuego al que sumar una fuerza militar de 350 soldados y 140 marineros.

Aunque prudente, a sus 32 años, John Treacy, director del Proyecto 'San Marcos' e historiador del Mary Immaculate College de Limerick, no puede reprimir un esbozo de sonrisa triunfante. En junio, tras analizar un área de 3 Km. del lecho marino, el sónar y el magnetómetro marino detectaron la que podría ser una pieza clave en la localización e identificación del barco: su ancla. 

"Su diseño es el habitual de los barcos españoles del siglo XVI", apunta Treacy, "pero aún hay que ser cautos y esperar la confirmación definitiva del Dpto. Arqueología Submarina del Gobierno irlandés. El objetivo ahora sería encontrar alguno de los 33 cañones de bronce del galeón", cuenta Treacy mientras cruza los dedos sobre un mapa en 3D del área marina en la que cree que dormita el San Marcos. "Estamos a punto de toparnos con el Titanic de la Invencible", sentencia.

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Guía Michelin de Irlanda (2015)

Michelin acaba de lanzar la Guía Michelin de Gran Bretaña e Irlanda (2015), la única novedad es la concesión de 14 estrellas en la categoría de 1 estrella, pero el mismo número de restaurantes la ha perdido, sea por que se la han retirado o por cierre del establecimiento.

Conoce la lista de nuevas estrellas Michelin en Gran Bretaña e Irlanda aquí. House (Cliff House Hotel), Thornton's (The Fitzwilliam Hotel), Chapter One, L'Ecrivain, Aniar, Champagne, Bon Appétit y Lady Helen (Mount Juliet Hotel).

En la categoría Bib Gourmands de la Guía Michelin de Gran Bretaña e Irlanda (2015) se han incluido 26 nuevos establecimientos pero se han eliminado 13, por lo que el número de restaurantes con esta distinción se eleva a 164.

Recordemos que los Bib Gourmands son aquellos establecimientos que han sido considerados y valorados por los inspectores Michelin por ofrecer una buena relación calidad/precio, el precio de un menú formado por tres platos en estos establecimientos no supera las 28 libras. Podéis consultar el listado de establecimientos aquí.

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20 de septiembre de 2014

'Scotland the Brave' -Henry Kamen

El título de este artículo es -para aquéllos que no lo saben- el del himno nacional de Escocia, 'Scotland the Brave'.

Viví los primeros años de mi carrera universitaria como profesor en Edimburgo, una de las mas ilustres universidades de Occidente, y nunca he dudado de que Escocia -como Irlanda- es una de las grandes naciones del mundo.

La cuestión que ha dominado la escena política en los últimos días era si su futuro debía ser compartido en común con Inglaterra, con la que ha estado asociada desde 1603 y luego totalmente unido desde 1707. El jueves fue un día que, en palabras de 'The Guardian', "ha cambiado Escocia y el Reino Unido profundamente".

El resultado del referéndum sobre la independencia escocesa no es de extrañar si tenemos en cuenta un hecho simple: la campaña para votar sí siempre fue la de un voto de minoría, y nunca recibió apoyo significativo de ningún sector substancial de la sociedad. Cada líder político escocés relevante, incluyendo a escoceses como el ex líder laborista Gordon Brown, se oponía al separatismo.

Y toda figura pública británica importante, desde estrellas de cine a escritores como JK Rowling y héroes del deporte, como David Beckham, hicieron declaraciones públicas en contra de la independencia. Ni un solo periódico -regional o nacional, inglés o escocés- ha apoyado la independencia, por lo que los escoceses que querían votar sí se quedaron casi sin representación en los medios de comunicación.

Por encima de todo, Su Majestad la reina, que es escocesa por familia y cuya residencia principal, Balmoral, está en Escocia, dejó clara la impresión de que deseaba un voto a favor de la unión. En estas circunstancias, el aspecto más sorprendente de toda la campaña es cómo el sí continuó creciendo a pesar de esa oposición masiva al mismo.

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13 de septiembre de 2014

La 'Invencible' (1588) sale a flote

Hacía ya dos semanas que la 'Felicísima Armada', la 'Invencible' como la bautizaría la propaganda inglesa, navegaba por las soledades del Atlántico Norte.

Amanecía el 7 de septiembre 1588 y, desde el alcázar de su barco, el galeón San Martín, el duque de Medina Sidonia oteó el horizonte con la incertidumbre cosida al rostro.

Nadie mejor que el máximo responsable de la flota diseñada por Felipe II para invadir Inglaterra sabía lo arriesgado de la empresa que lideraba: llevar de regreso a España una maltrecha flota -3.000 enfermos y heridos a bordo de 112 barcos maltrechos por el cañoneo inglés-, sin apenas comida y agua, bordeando Escocia y la costa oeste de Irlanda.

Lo que menos podía imaginar Medina Sidonia es que en las órdenes de navegación que había transmitido a sus bajeles para encarar "ese viaje de Magallanes" como lo describiría uno de sus asesores, latía el peor de los presagios.

En apenas unos días, buena parte de la flota daría fe de ese funesto agüero. "El escenario del desastre, naval y humano, de la gran flota de Felipe II no fue el canal de la Mancha ni los cañones ingleses, sino el litoral occidental de Irlanda", recuerda el historiador Hiram Morgan, de la Universidad de Cork. "Fue en esa terra ignota donde 24 barcos naufragaron y 6.000 hombres murieron", sentencia.

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7 de septiembre de 2014

'La venganza del conde de Montecristo', en Irlanda

Durante la realización del casting del 'La venganza del Conde de Montecristo', tuvimos siempre presente que el objetivo era que pareciera lo más contemporánea posible.

Irlanda fue la localización principal de 'La venganza del Conde de Montecristo'. Ardmore Studios se ocupó de la construcción de la escalinata, del tétrico interior del Castillo de If y de la opulenta casa de Mondego.

Otra de las localizaciones principales fue Malta. Esta isla se eligió por su arquitectura. Gary Barber nos detalla las localizaciones: "En Irlanda contamos con el apoyo de los habitantes. Elegimos Malta por su aspecto y su situación geográfica, que nos permitía obtener un plano panorámico del puerto, además de resultar más económico que otros lugares".

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6 de septiembre de 2014

Keywest, la mejor música desde Dublín

Tal y como cuenta Laura Bayón, de 'Just looking around you', en Grafton Street conoció a los que hoy son su grupo de música favorito: Keywest.

"En Dublín todo el mundo les conoce, y estoy segura de que muy pronto su éxito no conocerá fronteras. Muchas veces cuando les escucho a unos metros me pregunto qué hacen estos chicos tocando en la calle y no llenando estadios de fútbol...

Pero supongo que los inicios de la mayoría de las grandes estrellas de la música han sido parecidos. Su primer álbum, The message, el cual os recomiendo muchísimo, lo grabaron en Los Ángeles con la colaboración del productor Mark Needham, conocido por producir a Katy Perry o The Killers.

Tocan en festivales y hacen actuaciones en sitios pequeños alrededor del país. La calle les sirve para ensayar y vender sus discos. No me cabe duda de que algún día harán giras mundiales y yo podré decir muy orgullosa que les conocí en mi calle, en Grafton St."

Fuente:
- "Dublín, amor a primera vista / Dublin, love at first sight".

24 de agosto de 2014

Armagayddon (2017), en Dublín

Magnífico vídeo futurista elaborado para promocionar una marcha a favor del matrimonio igualitario que tendrá lugar este domingo en Dublín, convocada por la organización LGTB Noise.

El vídeo muestra a una pareja heterosexual irlandesa, Mary y John, perpetrados en su casa en 2017, dos años después de que un referéndum aprobara en 2015 el matrimonio entre personas del mismo sexo en Irlanda. Una decisión que desembocó en un escenario postapocalíptico.

"¿Ya vienen? ¿Ya vienen, verdad?", dice Mary. "No veo a nadie, pero no quiere decir que no estén", responde John, parapetado tras la puerta. La pareja explica después en un vídeo el drama vivido en Irlanda tras la aprobación del matrimonio igualitario.

"Hubo un referéndum. No nos preocupó demasiado. Pensamos incluso que el asunto quedaría cerrado. Hasta donde sabemos, por aquel entonces sólo había cinco o seis gays operando en Irlanda", comentan.

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23 de agosto de 2014

Las legiones romanas ¿en Irlanda?

Britania, ocupada únicamente por los romanos en su parte meridional hasta Caledonia (Escocia), se fue reduciendo hasta convertirse en una estrecha franja de terreno.

Aunque las legiones no llegaron a conquistar Hibernia (Irlanda), sí mantuvieron relaciones comerciales con los pueblos celtas de la costa este, especialmente con Tara, situada en Co. Meath.

La guarnición romana comprendía, además de la flota Classis Britannica, cuatro legiones en el momento de la anexión (43-44 d. C.): II Augusta, IX Hispanica, XIV Gemina y la XX Valeria; y cuatro más bajo el mando de Vespasiano donde la II Adiutrix sustituyó a la XIV Gemina.

Las primeras fortificaciones británicas se levantaron en Gloucester, Lincoln y quizá en Wroxeter. En los siglos II-III, los efectivos se redujeron a tres legiones: la II Augusta que se encontraba en Caerleon, Isca, la VI Victrix en York, Ebucarum y la XX Valeria en Chester, Deua.

Los romanos construyeron dos grandes defensas lineales: el famoso Muro de Adriano (122-132) y el Muro de Antonino (140-142). El primero de ellos protegía desde el estuario del Tyne a Solway Firth, con una longitud de 128 Km. El Muro de Antonino presentaba la misma estructura en su corte transversal: fosa-berma-muro-camino, pero levantado por entero con tierra y madera.

Fuente:
- "'El Ejército romano', de Yann Le Bohec".