23 de noviembre de 2014

'Invencibles' -Juan A. Pérez-Foncea

La empresa de la Gran Armada (1588) de Felipe II (1527-1598) es uno de los episodios más deformados de la Historia de España.

De hecho, no es posible comprenderlo a fondo sin antes conocer el marco en el que se desenvolvió: la Guerra anglo-española (1585-1604), un conflicto que se saldó con la firma de la victoria por parte de España en el Tratado de Londres (1604).

Inglaterra se encargó desde el primer momento de ocultar sus enormes bajas de guerra, así como de magnificar el desgaste sufrido por España, que a la postre no resultó tan importante, y que desde luego resultó muy inferior al desastre de la llamada 'Contra Armada' (1589), muy poco conocida por el gran público, y que sin embargo significó la mayor derrota inglesa hasta ese momento.

Fuente:
- "Invencibles" -Juan A. Pérez-Foncea.

22 de noviembre de 2014

Los irlandeses de la RAF (1942): Grupo 212.º y Ala 7.ª

El Alamein (Egipto), 23 de octubre 1942.

A medida que iba atardeciendo, con el viento soplando con fuerza el polvo como si fuese harina, podía verse a los aviones de la RAF atravesando el cielo, y no se informó de ningún avión alemán operando sobre las líneas del VIII Ejército británico.

Al anochecer, el 212.º Grupo de la RAF y la 7.ª Ala de la SAAF se dirigieron con sus Hurricane a los aeródromos avanzados, desde donde podían operar con mayor intensidad contra los campos de aviación del Eje.

El VIII Ejército contaba con una notable superioridad sobre el enemigo, con 1029 tanques preparados para entrar en combate (incluyendo 267 Sherman, capaces de enfrentarse con los Mark IV "especiales" alemanes) y aproximadamente 200 más en reserva.

También disponía de 832 cañones de 25 Lbs., 32 de 4,5", 20 de los nuevos y excelentes cañones de 5,5", y 24 Priest -obuses autopropulsados blindados montados sobre un chasis Grant- más 735 cañones de 2 Lbs. Por lo tanto, la superioridad británica era de 2:1, menos de la proporción aceptada (3:1) para atacar posiciones consolidadas.

Fuente:
- "'El Alamein' -Jon Latimer".

16 de noviembre de 2014

Pilotos irlandeses en el desierto (1942)

Egipto, septiembre de 1942.

El VIII Ejército británico obtuvo una información detallada acerca de las defensas del Eje a través de patrullas, fotografías aéreas y de la operación 'Bulimba'.

La experimentada Unidad de Interpretación de Fotografía Aérea del Ejército produjo mapas y maquetas a partir de 10.650 fotografías tomadas sobre todas las posiciones alemanas.

En julio, sólo el 6% de los suministros del Eje fueron enviados al fondo del mar, pero en agosto, el 25% de la carga general y el 41% del combustible habían sido hundidos: un total de 65.000 toneladas.

En septiembre, el Estado Mayor Naval y el Mando del Ala 201 de la RAF (responsable de las operaciones contra los convoyes del Eje en Egipto) se combinaron para cotejar los datos proporcionados por 'ULTRA'.

El problema para los alemanes era de tal magnitud que Kesselring intentó nuevamente neutralizar Malta durante un ataque de diez días en octubre, pero después de haber perdido 70 aviones no tuvo más remedio que reconocer la derrota.

El 22 de octubre, 'ULTRA' reveló que el Eje disponía solamente de 90 aviones para sus operaciones en Egipto.

Fuente:
- "'El Alamein' -Jon Latimer".

15 de noviembre de 2014

Pilotos irlandeses en Alam el Halfa (1942)

Rommel sabía que Alam Halfa (Egipto, 1942) había sido fortificada y esperaba una "dura lucha", pero su captura le permitiría dominar al VIII Ejército británico como ya había hecho durante la batalla de Gazala.

Sin embargo, la Desert Air Force (DAF), donde servían unas decenas de pilotos irlandeses, se hallaba ahora en posición de intervenir de una manera sin precedentes. La DAF realizó 482 salidas el 31 de agosto, 674 el 1 de septiembre, 806 el 2 de septiembre y 902 el 3 de septiembre.

Los continuos e intensos ataques "dejaban clavadas a mis tropas en el terreno y volvían imposible cualquier despliegue seguro o cualquier avance según el programa previsto", escribió Rommel.

Durante la noche del 30-31 de agosto, el XXX Cuerpo fue atacado por la Brigada paracaidista 'Ramcke'. Las tropas de la Commonwealth sufrieron ataques en otros puntos, pero en el frente del XIII Cuerpo se produjeron tres importantes asaltos de las Fuerzas del Eje: al norte de Himeimat, en Munassib e inmediatamente al sur de los neozelandeses.

Fuente:
- "'El Alamein' -Jon Latimer".

2 de noviembre de 2014

El infierno de El Alamein (1942)

El Alamein (1942) es, posiblemente, la única batalla librada durante la Segunda Guerra Mundial cuyo nombre resulta familiar a la mayoría de los irlandeses en la actualidad.

Hasta entonces, Rommel había salido victorioso de prácticamente todos los enfrentamientos contra el VIII Ejército británico de Montgomery. El Alamein fue la acción decisiva contra el Deutsches Afrika Korps (DAK).

El Alamein fue también una victoria de la Royal Navy (RN) al impedir que los suministros y la gasolina, llegasen a los alemanes desde Sicilia y Malta; y de la Royal Air Force (RAF) al destruir los suministros y servir de valioso apoyo a las operaciones terrestres.

En El Alamein, una fuerza de la Commonwealth compuesta por 195.000 hombres pertenecientes a once divisiones británicas -cuatro de ellas acorazadas- derrotó a cuatro divisiones alemanas (50.000 hombres) y ocho italianas (54.000 hombres).

Cuando llegaron a Inglaterra e Irlanda las noticias de la victoria, las campanas de las iglesias, que hasta entonces habían permanecido en silencio -a excepción de los avisos de bombardeo-, comenzaron a repicar jubilosamente; una señal clara de que el curso de la guerra finalmente se decantaba del lado Aliado.

Fuente:
- "'El Alamein' -Jon Latimer".

1 de noviembre de 2014

Receta para pasar un Halloween terro-delicioso


Es la ocasión perfecta para cocinar deliciosos y originales dulces. Por ello hoy traemos dos recetas sencillas y divertidas con las que los más pequeños de la casa -siempre acompañados por un adulto- podrán poner el práctica sus dotes culinarias.

Galletas de esqueleto, ingredientes:
1 naranja
100 g de margarina Tulipán
250 g de azúcar moreno
250 ml de jarabe de caramelo
2 huevos
1 pizca de sal
275 g de harina de trigo
375 g de harina fina de maíz
Maizena y un poquito para espolvorear
1 sobre de levadura Potax
Lápices decoradores en varios colores

Preparación:
Precalentar el horno a 180ºC. Lavar la naranja con agua caliente. Rallar la cáscara con un rallador sobre una cacerola. Añadir la margarina, el azúcar moreno y el jarabe de caramelo con la cáscara de naranja y cocer, removiendo a fuego medio hasta que el azúcar se haya derretido.

Dejar que la mezcla se enfríe durante 10 minutos. Batir ligeramente los huevos sobre la mezcla anterior. Tamizar las harinas, la levadura y una pizca de sal sobre la mezcla y remover todo junto hasta obtener una masa suave y homogénea. Amasar unos minutos con las maños hasta que deje de ser pegajosa. Formar una bola compacta con la masa, aplanar un poco y envolver en papel film.

Dejar reposar la masa durante al menos 2 horas. Espolvorear una superficie plana de trabajo con harina y extender la masa con un rodillo hasta que tenga aproximadamente 5 mm. de grosor.

Cortar la masa con forma de muñequitos con cortadores de galletas y colocarlas en la bandeja del horno forrada con papel de hornear. Cocer en el horno precalentado durante 15 minutos hasta que estén doradas. Dejar enfriar. Decorar las galletas con lápices de glaseado de colores.

Fuente:

25 de octubre de 2014

Samain (Halloween) llega a Sleepy Hollow

Ichabod Crane es el maestro de la comunidad de Tarrytown, en Sleepy Hollow (literalmente Hondonada del Sueño), un valle a orillas del Hudson.

Su antagonista es Bran Bones, un grandullón grosero, que es también su rival en el amor de Katrina Van Tassel, hija única de un acaudalado terrateniente.

Ichabod cree alcanzar la gloria el día en que Van Tassel le invita a una fiesta en su castillo, pero lo que no sabe es que lo que ahí le espera es la condenación, pues en los bosques encantados de la 'Región del sopor' vaga el espectro del Jinete sin Cabeza, "un soldado de caballería de Hesse decapitado por una bala de cañón en alguna batalla sin nombre de la Guerra de la Independencia", e Ichabold tendrá un encuentro con él que cambiará su destino.

Las clásicas ilustraciones de Arthur Rackham que acompañan esta edición evocan genialmente su encanto, misterio e ironía y fueron en buena parte la inspiración visual para la adaptación cinematográfica que hizo Tim Burton (1999).

Fuente:

24 de octubre de 2014

El Alamein (1942), Orden de batalla germano-italiano

Panzerarmee Afrika: mariscal Erwin Rommel (1891-1944).
Comandante en jefe sur alemán: Albert Kesselring (1885-1960).

Mando supremo italiano: Benito Mussolini (1883-1945).
Mando supremo italiano en África: mariscal Ettore Bastico (1876-1972).
Jefe del Estado Mayor General: mariscal conde Ugo Cavallero (1880-1943).

- Fuerzas alemanas:

90.ª División ligera: teniente general Theodor Graf von Sponeck.
155.º Regimiento.
200.º Regimiento.
361.º Regimiento motorizado.

164.ª División ligera 'Afrika': general de división Carl-Hans Lungershausen.
125.º Regimiento de granaderos Panzer.
382.º Regimiento de granaderos Panzer.
433.º Regimiento de granaderos Panzer.

Brigada paracaidista 'Ramcke': general de división Hermann-Bernhard Ramcke.

Deutsches Afrika Korps: teniente general Wilhelm Ritter von Thoma.

15.ª División Panzer: general de división Gustav von Vaerst.
8.º Regimiento Panzer.
115.º Regimiento de granaderos Panzer.

21.ª División Panzer: general de división Heinz von Randow.
5.º Regimiento Panzer.
104.º Regimiento de granaderos Panzer.

- Fuerzas italianas:

X Cuerpo de Ejército: general Enrico Frattini.

9.º Regimiento Bersaglieri.

17.ª División de infantería 'Pavía': general N. Scattaglia.
19.º Regimiento de infantería.
20.º Regimiento de infantería.

27.ª División de infantería 'Brescia': general B. Brunetti.
19.º Regimiento de infantería.
20.º Regimiento de infantería.

185.ª División paracaidista 'Folgore': general Enrico Frattini.
186.º Regimiento paracaidista.
187.º Regimiento paracaidista.
Reagrupamiento 'Ruspoli'.

XX Cuerpo de Ejército: general Giuseppe de Stefanis.

101.ª División motorizada 'Trieste': general Fco. La Ferla.
65.º Regimiento de infantería motorizada.
66.º Regimiento de infantería motorizada.
VIII Batallón Bersaglieri.
X Batallón Acorazado.

132.ª División acorazada 'Ariete': general Francesco Arena.
132.º Regimiento acorazado.
8.º Regimiento Bersaglieri.
III Grupo de escuadrores 'Niza Cavalleria'.

133.ª División acorazada 'Littorio': general Gervasio Bitossi.
133.º Regimiento acorazado.
12.º Regimiento Bersaglieri.
III Grupo de escuadrores 'Lanceri de Novaria'.

XXI Cuerpo de Ejército: general Alessandro Gloria.

7.º Regimiento Bersaglieri.
25.ª División de infantería 'Bologna': general Alessandro Gloria.
39.º Regimiento de infantería.
40.º Regimiento de infantería.

102.ª División de infantería 'Trento': general Giorgio Masina.
61.º Regimiento de infantería.
62.º Regimiento de infantería.

Reserva italiana (en formación)

136.ª División acorazada 'Giovani Fascisti': general Ismaele di Nisio.
Regimiento de infantería 'Giovani Fascisti'.
III Grupo de escuadrores 'Cavalleggeri di Monferrato'.

Fuente:
- "Osprey (RBA) - El Alamein, julio de 1942. Rommel en retirada".