23 de mayo de 2015

Galípoli (1915), tumba de 3.400 irlandeses

A la campaña de Galípoli (25 de abril 1915 - 9 de enero 1916), de la que este año 2015 se conmemora su centenario, los dirigentes de la Triple Entente le asociaron una serie de aspiraciones cuasi taumatúrgicas.

La posibilidad de que la Marina británica se abriera paso desde el Mediterráneo hasta Constantinopla debería conducir, en la imaginación de los responsables políticos y militares, nada menos que a la capitulación del Imperio otomano y a una alteración completa del escenario balcánico en favor de los aliados que supusiera un puñal en la espalda de la Potencias Centrales.

La realidad es que no se cumplió ninguna de las premisas y las fuerzas turcas finalmente salieron victoriosas mientras que, en los Balcanes, los acontecimientos de 1915 se tornarían favorables para las Potencias Centrales con la derrota serbia y la entrada de Bulgaria en la guerra.

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21 de mayo de 2015

The Easter Rising (1916), hoja de sucesos

Dublín, 24-30 de abril 1916.

El lunes por la tarde, una desprevenida partida de lanceros ingleses a caballo fue blanco de los disparos de los rebeldes.

El martes por la noche comenzaron a llegar soldados británicos de Gran Bretaña y del campamento militar de Curragh.

Para el jueves, las unidades británicas habían alcanzado las calles laterales del Edificio de Correos, e iniciaron un ataque con artillería.

El viernes por la noche, todo el centro de Dublín estaba en llamas.

El sábado 29 de abril, a las 15:45h, Patrick Pearse, ya Presidente titular del gobierno provisional de la República de Irlanda se rindió. A las afueras de Dublín apenas hubo algunos combates con poca señal de revuelta.

Bajas. Perdieron la vida luchando contra los rebeldes: 29 irlandeses combatientes en regimientos británicos, 14 irlandeses del RIC, 5 irlandeses del Cuerpo de Entrenamiento -conocido como Gorgeous Wrecks (Hermosas Ruinas) debido a la edad de los soldados, que llevaban las iniciales de su regimiento (GW) en sus botones y hebillas-, 3 irlandeses de la Policía Metropolitana de Dublín y 6 miembros de los Voluntarios Nacionales Irlandeses de afiliación redmondista.

El número total de bajas ascendió a más de 3.000, incluidos 132 soldados, alguaciles, policías muertos, 397 heridos y 60 rebeldes abatidos.

En menos de cuatro días, el general británico Sir John Maxwell, comandante en jefe y veterano de Sudán, Egipto y de la guerra de los Boers, dijo a Lord Wimborne:

"Le aseguro que [los irlandeses] no volverán a hablar de traición en cien años". El castigo británico por la revuelta no tardaría en ser aplicado con dureza.
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19 de mayo de 2015

Rome - Total War 2 (Hibernia, 272 a. C.)

Hibernia (272 a. C.), forma latina que los romanos tenían para llamar a la siempre misteriosa y céltica Irlanda, vuelve a Rome Total War 2, The Creative Assembly, publicado por SEGA.

Descritos por Piteas de Masilia (350-285 a. C.) como pretannoi o pretani, "los pintados", los celtas eran un pueblo fiero que habitó en España, Portugal, Francia, Italia, Austria, Inglaterra e Irlanda, entre otros.

Alejada del corazón de la civilización, cubierta por permanentes neblinas y eternamente bañanda por el rocío, las lloviznas, la lluvia y los chaparrones se encuentra la isla de Irlanda, el hogar de los hibernii: un pueblo celta guerrero y orgulloso, con un gran potencial para alcanzar la grandeza. Hibernia y Britania podrían ser el centro de tu nuevo gran imperio...

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16 de mayo de 2015

Jutlandia (1916), los colosos frente a frente

Todas las grandes batallas navales de la Historia han sido decisivas:

Aboukir (1798), Trafalgar (1805), Cavite (1898), Cuba (1898), Tsushima (1905), etc. significaron un curso de los acaecimientos guerreros, indicado por el resultado del combate.

Dos batallas, empero, escapan a esta regla y son, precisamente, las de mayor envergadura de sus épocas respectivas: Lepanto (1571) y Jutlandia o Skagerrak (1916).

Porque la batalla de Jutlandia (31 de mayo 1916) fue eso: un choque brutal en el que 151 buques británicos e irlandeses, capaces de disparar, solamente con sus piezas superiores a los 280mm de calibre, un peso de 392.000 libras de forma simultánea, y que hicieron con tales cañones 4.598 disparos durante el combate, se batieron con 99 alemanes.

La Grand Fleet al mando del almirante Jellicoe, salió de Scapa Flow y Cromarty, Escocia. Dentro de ella, en la 2.ª Escuadra de Acorazados, se encontraba el buque irlandés Erin.

Asimismo, el comandante alemán del Elbing merece ser mencionado por su acto de caballerosidad; sabía que en el agua estaban los hombres del destructor irlandés Tipperary hundido a su vista y hubo de disparar numerosos cañonazos aun a riesgo de atraer sobre su crucero zozobrante la respuesta de los ingleses, hasta lograr que los enemigos acudiesen a salvar a sus compañeros en trance de ahogarse.

- Buques perdidos en Jutlandia (31 de mayo 1916):
Británicos: 112.450 toneladas hundidas, repartidas entre 14 buques, entre ellos el Tipperary
Alemanes: 59.610 toneladas hundidas, repartidas entre 11 buques. 

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14 de mayo de 2015

Galípoli (1915). Turquía, el gigante dormido

Incluso en una fecha tan tardía como agosto de 1914, no era en ningún modo cierto que Turquía fuese a entrar en la Primera Guerra Mundial (1914-1918) del lado alemán.

No tenía necesidad alguna de entrar, pues nadie la amenazaba seriamente y, de hecho, durante esa época la política seguida por Europa era que se mantuviera al margen de la contienda. Ciertamente, Turquía no estaba en situación de combatir.

En el transcurso de cinco años desde el ascenso al poder de los Jóvenes Turcos, el Imperio Otomano se había desintegrado en su mayor parte, dejando una situación geopolítica caótica:

  • Bulgaria era ya independiente, Salónica, Creta y las islas del Egeo habían pasado a Grecia, Italia se había hecho con Trípoli y el Dodecaneso, y Gran Bretaña había proclamado formalmente el Protectorado sobre Egipto y la anexión de Chipre.
Mientras tanto, la Misión Naval británica continuó trabajando en Constantinopla, pero era contrapesada -tal vez desequilibrada- por la Misión Militar alemana que estaba haciendo notar su presencia en todo el Ejército turco; y mientras británicos y franceses continuaban dando apoyo tácito a los más viejos y conservadores políticos en Constantinopla, Guillermo II de Alemania se puso del lado de los miembros más jóvenes y agresivos del Comité turco.

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