17 de junio de 2018

'Bloomsday', riñones y jabón de limón en honor a Joyce

"Happy Bloomsday!".

El primero en descubrirse el sombrero ante los visitantes de medio mundo es James Holahan, allá en la torre Martello, algo así como la Meca del Ulises, por la que pasan todos los años 45.000 peregrinos literarios.

«Para mí que Joyce decidió arrancar aquí porque es un lugar de resonancias hamletianas, con el oleaje golpeando en las rocas. También porque desde aquí se otea a lo lejos la ciudad, y en algún lugar tiene que arrancar el viaje de Telémaco».

Un alboroto de gaviotas arropa a los nadadores que han venido hasta aquí a la hora de rigor, ocho de la mañana, para recrear las andanzas iniciales de Stephen Dedalus, que más tarde cederá el testigo a Leopold Bloom. Aunque la atención se centra de entrada del «orondo» Buck Mulligan, que llega por el hueco de la ensortijada escalera con un cuenco lleno de espuma y una navaja de afeitar.

El día amanece feliz pero desapacible. Aun así hay ya varios intrépidos bañistas dispuestos a emular a Mulligan con un baño en las aguas de Sandycove. Ajenos al oleaje, otros deciden asistir a la lectura iniciática del Ulises a cargo de Bryan Murray.

O al desmelenado monólogo de Molly Bloom con la voz de Caitríona Ní Threasaigh. O al diálogo incesante de los joyceanos llegados para la ocasión de lugares tan familiares como Valencia (luego hablaremos de los Bloomers).

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18 de marzo de 2018

¡Grand Slam de Irlanda por San Patricio!

Irlanda ha arrasado en el VI Naciones 2018 y ha firmado una actuación histórica precisamente coincidiendo con San Patricio.

El día de San Patricio vio cómo el XV del Trébol derrotó precisamente en Twickenham al eterno rival, consumando así el tercer Grand Slam de su historia (1948, 2009 fueron los anteriores).

La victoria sobre Inglaterra por 24-15 en Londres, además ha proporcionado a los irlandeses la Triple Corona. Se trata del tercer VI Naciones que ganan los de Dublín en los últimos cinco años.

El equipo de Joe Schmidt ya dio muestras del gran futuro que tenía por delante el día que derrotó a Nueva Zelanda, allá por noviembre de 2016, cuando los All Blacks venían de ganar 18 partidos seguidos.

Desde la última Copa del Mundo, el entrenador del XV del Trébol ha hecho que debuten 15 jugadores de 24 o menos años. Ahora ya no cabe duda de que el equipo que capitanea Rory Best seguirá dando mucho de qué hablar y queda claro con esta superioridad que quizá estemos ante el mejor equipo del hemisferio norte.

Una de las grandes virtudes de del combinado del Trébol ha sido su humildad, algo que ha querido ensalzar Schmidt tras el duelo frente a los ingleses: "Son hombres ordinarios pero forman un equipo extraordinario que ha hecho cosas excepcionales", dijo.

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3 de diciembre de 2017

La arqueología de las ciudades célticas

La arqueología de las ciudades célticas está llena de sorpresas, porque no existen apenas estructuras en alzado, salvo las murallas, sino que en su mayor parte las construcciones son de madera, y no han sobrevivido de ellas más que los restos en negativo de los rebajes realizados en el subsuelo para asentar dichas estructuras.

Esto explica que, durante mucho tiempo, haya costado comprender hasta qué punto estas "ciudades", como las nombró Julio César (100-44 a. C.), eran tales, y no ha sido hasta que ha comenzado a detectarse la existencia de edificios públicos que estamos en condiciones de hablar cómodamente de estos 'oppida' en un sentido al que lo haríamos con respecto a los grandes asentamientos del Mediterráneo.

Santuarios, plazas con estructuras para las asambleas o mercados frecuentados por comerciantes de las pujantes ciudades mediterráneas son un reflejo de esta particular manifestación.

Y es que, hasta cierto punto, resulta anacrónico comparar estas ciudades "de madera" con las ciudades romanas de Época imperial (27 a. C. - 476 d. C.), puesto que la Roma contemporánea a los 'oppida' no era la misma que habitualmente tenemos en mente.

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12 de octubre de 2017

'Oppida'. Ciudades de la Europa céltica

A mediados del siglo II a. C., en las tierras de la Europa Templada la gente vivía en pequeños poblados de unos pocos centenares de habitantes y, sobre todo, en el campo, en alquerías y granjas dispersas por todas partes: valles, campiñas, bordes de bosques y laderas de montañas.

Era un mundo rural de campesinos comunes.

Entonces empezaron a surgir al norte de los Alpes asentamientos de nuevo tipo, que -desde las referencias de Julio César en su crónica de la conquista de las Galias (58-52 a. C.)- denominamos oppida, y han sido consideradas las primeras ciudades de estos territorios.

La fundación casi simultánea de varios centenares de grandes centros de población -las ciudades de los celtas- en este territorio, fue un hecho histórico de gran trascendencia.

La discusión acerca de sus rasgos distintivos y su carácter urbano lleva desarrollándose a lo largo de 150 años. Hoy sabemos más cosas, ignoramos muchas pero identificamos mejor las lagunas y limitaciones de nuestra investigación histórica y arqueológica.

Se incluye en el artículo un mapa a doble página con la localización y principales características de los oppida célticos al norte de los Alpes, y una espléndida ilustración de Rocío Espín representando el sector sureste del oppidum arverno de Corent, con sus espacios públicos como el santuario, la plaza de las asambleas, el mercado e incluso un edificio interpretado como una taberna.

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2 de julio de 2017

Limerick, tras la huella de 'Las cenizas de Ángela'

Nada más bajar del avión el viento me recibe con un crochet.

Parecido al que le propinaron a John Wayne en 'El hombre tranquilo', también en Irlanda. "Al menos espero encontrar a mi Maureen O'Hara", me digo mientras salgo del aeropuerto de Dublín.

Una llovizna, que apenas se percibe pero que empapa, me acompañará durante toda mi estancia."A veces tenemos buen tiempo", me asegura el conductor del autobús que me llevará hasta Limerick, una localidad situada en el centro del país.

Sonrío. Pienso que el sol en Irlanda es un mito, como los duendecillos o los abstemios.El trayecto dura poco más de dos horas. Por la ventanilla verde y gris. Árboles, praderas y niebla. Reconozco que antes de pisar este país tan profundamente religioso pensaba que los irlandeses eran personas secas y rudas.

Pero esa imagen se desmonta al llegar al primer pub. ¿Qué hombre no quiere a una mujer que le mire como un irlandés mira a su Guinness? "Los serios son los de Irlanda del Norte", me explican.

"Ellos son unos lealistas... ya sabes, leales a la reina de Inglaterra".

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